Ethnologie

Au 19e siècle, la collection d'ethnologie a suivi des voies sinueuses et son histoire mouvementée se confond avec celle du Musée cantonal. Les objets étaient éparpillés dans différentes collections qui, semblables à des cabinets des curiosités, comprenaient des antiquités, des objets appartenant aux sciences naturelles, des peintures etc. Ces ensembles ont été déménagés de nombreuses fois, passant de la Bibliothèque cantonale au début du siècle à l’Académie en 1820 puis au musée des Antiquités vers 1850 avant d’aboutir au musée d’archéologie.

Fétiche. Statuette en bois, laiton, cuir, graines et plumes. Afrique, République démocratique du Congo, peuple Yaka ?

L’origine de la collection est fixée à 1866, date du legs au musée de la collection privée de son conservateur Frédéric Troyon, qui comprenait des pièces ethnologiques. Aujourd’hui, elle fête donc ses 150 ans. Elle s’est constituée progressivement et de manière aléatoire, au rythme des dons, des legs et des achats.

Casse-tête en bois peint. Afrique, Angola, peuple Tchokwés.

Actuellement elle comprend plus de 3000 objets, provenant de tous les continents et dont la qualité varie, allant des babioles de souvenirs exotiques à des pièces singulières et exceptionnelles. À l’heure actuelle, la collection d'ethnologie n’est pas présentée dans les expositions permanentes, elle est conservée dans les dépôts du MCAH à Lucens.

Plat en bois peint, incrustation d'ivoire et de nacre. Amérique du Nord, côte nord-ouest, peuple Haida ?

Catalogue d'exposition

Comptoir ethnographique, Espace Arlaud, Lausanne, du 11 avril au 29 juin 1997.

Figurine en forme de saumon, en os. Amérique du Nord, Alaska, Ketchikan.

Lances en bois peint. Océanie, Nouvelle Guinée, peuple Asmat.

Collier lei niho palaoa, cheveux humains tressés, dent de cachalot. Océanie, Hawaï.

  1. Crédits photographiques : Yves André © MCAH